能源問題/地熱發電的優點和缺點比較分析

地熱能(英語:Geothermal Energy)是由地殼抽取的天然熱能,地球內部熔岩以熱力形式存在,透過地下水的流動和熔岩湧至離地面1至5公里的地殼。地球內部的溫度高達攝氏7000度,而在80至100公里的深度處,溫度會降至攝氏650度至1200度。運用地熱能最簡單和最合乎成本效益的方法,就是直接取用這些熱源,並抽取其能量。

地熱發電的優點

  • 地熱能穩定,可以做為基載電力。
  • 發電過程安全。
  • 地熱發電跟火力、水力的發電原理相同,都是推動渦輪機使機械能轉變為電能進而發電。
  • 運轉成本低,地熱發電不需鍋爐、燃料,故其運轉中成本可降低。
  • 附加價值多元化,地熱能源除了可以發電外,尚可供溫室農業栽培、建物空調、溫泉沐浴等使用,亦同時兼具觀光、物理治療等經濟價值。
  • 地熱能源係屬自產型之替代能源,其經濟規模不但具備發展遠景,且擁有能源供應穩定、產量適合開發等優點,還能與其他能源相互結合應用,節省相當大比率的其他燃料消耗,達到高溫高效率的利用價值。

地熱發電的缺點

  • 技術要求高,引進技術需要昂貴資金卻又容易折舊、過時。
  • 大多需要挖深井才能有足夠的溫度,而且深度會隨使用時間可能需要增加。
  • 由於地熱資源的開發,受環境先決條件之限制頗多,且開發過程中易造成環境污染,相對的其研究困難度也較大。
  • 初設成本高,開發初期的探勘、鑽井之費用極高,且所需相關技術之門檻皆極為嚴苛。
  • 維護成本高,由於地熱蒸氣具有腐蝕性,器材設備和管線通道都容易損壞ㄡ
  • 環境負荷大,挖鑿地熱井將破壞地表自然景觀並影響生態,對土地使用造成影響。
  • 工安管理風險高,發電時之蒸汽中可能帶有毒性氣體,熱水中也可能溶有重金屬等有害物質,對環境將造成污染;若曝露量高,工作人員甚至有遭受危害之虞。
  • 供應源位置掌握不易,且持續供應量之穩定度難以精確計算。
  • 相對於優點所提的自產型能源,同樣地熱能源有可能消失或降低溫度,造成投資浪費。
  • 地熱發電可能因為地震、颱風等天然災害而造成器材損壞,甚至地形改變造成電廠必須棄用。
  • 相對於優點所提的附加價值多元,但其實地熱發電廠周圍並不適合長期生活。