冬瓜茶(茶磚)的由來?成為臺灣三大古早味飲料之一的歷史

從小到大的學校教育中,不管是在學校還是補習班的便當,大家的記憶中一定會有養樂多或是冬瓜茶這類飲品作為飯後甜點。

尤其在小學時代,能夠爽快地將硬吸管插入鋁箔袋中,往往能博得女同學欽羨的目光,也是小朋友間彼此比拼的重要技術。

冬瓜,原產於印度以及中國南方,在中國作為食材使用已超過兩千年的歷史,並隨著漢人先民移居一同遷來臺灣。但是很多人可能不知道冬瓜茶(茶磚)其實是臺灣島本地特有的知名飲品,和甘蔗汁與青草茶合稱臺灣三大古早飲料。

關於冬瓜茶的歷史由來並沒有明確的歷史本文記載,不過有一個比較可靠的傳言是原創於清同治年間(約公元1861~1875年),在台灣島南方的安平與西港間的濱海地區,有冬瓜農人為延長冬瓜保存的時間意外發明出來。

但是真正成為商品化販售,主要還是在日據時代,耆老廖毛將祕方整理改進,傳授給徒弟(例如創於 1912 年的進來涼冬瓜茶(現為台南兩角銀古早味冬瓜茶店)的創始人張福裕)後,才讓冬瓜茶成為流行臺灣百年的傳統知名飲料。

廖毛對冬瓜茶的知識又源自於祖父的手藝,幼年時的廖毛即常跟隨祖父的鐵馬穿梭大街小巷叫賣,因此冬瓜茶應在清朝末年和民國初期常見於市集,在那個生活極度艱苦的年代,有冬瓜糖煮成的冬瓜糖水可喝,已經是極為奢侈的人間美味。

備註:整理上面傳言後會發現,徒弟在1912年創立商店,廖毛又是在年老時才傳授,而廖毛是在小時候從祖父的商業模式中學習到,因此冬瓜茶的實際發明時間應該早於清朝同治年間(1912-1861=51年),或許更早在嘉慶、道光年代就已經有了。

另外還有一個流傳於街坊的愛情故事版本,背景同樣是在很久很久以前的清朝同治年間,盛產冬瓜的台灣安平與西港有一個做人勤懇老實,迷戀著當地員外千金的瓜農。他一直很努力工作,希望存錢當聘金迎娶員外的女兒,也因為他的用心管理,瓜田每年產量都是最好的。

不過員外完全不想把女兒嫁給他,於是員外就叫了僕人趁著天黑到農田去把冬瓜全都打破,以阻止小瓜農真的有成功一天。隔天小瓜農看著本來應該可以賣出好價錢的冬瓜,變成如此慘狀,心中充滿憤怒跟惆悵,彷彿人生頓時失去了所有的目標。

幸好小瓜農的腦中靈光一現,想出把被打破的冬瓜放入糖加水熬煮,居然意外煮出味道鮮美獨特的冬瓜茶,靠著販售冬瓜茶,逐漸累積財富,而員外的家道卻逐漸衰敗。小瓜農最終還是迎娶了美麗的員外千金。

嘛,這個愛情故事很有典型玫瑰瞳鈴眼的劇情走向。不過要想實際驗證冬瓜茶是否為臺灣本地的特產,還是需要逆向回到大陸閩南地區,從當地文獻查證是否在一百年以前也有相同飲品(目前已知福建在三十年前已有商業化的冬瓜茶在販售),這個工作只能等待新研究者投入調查研究了。

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