龍眼炭與相思炭兩種燒烤肉用木炭差別在哪?

charcoal burning campfire
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隨著中秋佳節… 吃肉一族最愛的烤肉節即將到來,相信大家已經開始準備各式各樣的烤肉用具。而烤肉節中最重重重要的幕後功臣,就屬中國老祖先們代代傳承下來的「木炭」莫屬。

說起木炭,目前市面上容易買到的最高等級木炭有備長炭(竹子),中高等級屬於硬質木料的相思炭(原木炭)與龍眼炭(原木炭),以及炭精、環保炭(壓縮炭),最後是一些在便利超商、賣場容易買到的雜種木炭。

如果全程用備長炭(本錢夠的話)或炭精(價格適中)燒烤,具有穩定溫度與耐用等優點,是專業廚師的最愛。

而便宜的雜種木炭是從雜木料用中溫窯燒得到的木炭,一樣是天然木炭,燃燒沒有毒氣,不過缺點有燃燒溫度變化大,火舌容易亂竄,未完全燃燒時容易爆火星、溫度控制難,燃燒快、難以點燃,甚至常見放太久會潮濕等,對於燒烤活動的體驗稍有影響。

回到正題,中高等級的相思木(相思樹)所製成的木炭又稱相思炭, 是市面上除了備長炭以外相對好的原木炭,具有無煙、不爆裂、耐燃、火力強等特性,深受燒烤店與餐廳廚師愛用的碳種。類似的炭種還有櫸木炭,都屬於硬木製成的原木炭。不過相思木用於燒炭的產量只有龍眼木的十分之一,因此價格會稍微高一點。

龍眼木(龍眼樹)、荔枝木所做成的木炭又稱作龍眼炭、荔枝炭(依台灣島上習慣統稱龍眼炭),具有無煙、高溫與水果香味等特性,是很受國人歡迎的高級木炭。常用於煙燻烘焙、燒烤烤肉、煮茶,甚至連茶葉、鴨賞等食品炭培都也會選用這種木炭,是目前仍有高需求的原木炭種。

龍眼炭(荔枝炭)比較常見的問題是在沒有完全燃燒前,也就是起火這階段,容易跳出火星,不過燃燒完全後就不會再爆火星了。

反觀相思炭沒有爆火星的問題,發熱量大,適合燒烤肉,但是比較難以起火是主要缺點,也沒有龍眼炭獨有的特殊香氣。

綜上所述,雖然相思木炭的等級比龍眼木炭小上一微級,但其實燒烤烤肉、冬天取暖使用龍眼木炭也是非常適合的選擇。

選購龍眼木算是 CP 值最高的選擇,尤其是要處理食材時,天然的果香味可以燻製出更富風味的味道。例如基隆有名的炭烤三明治,就是以荔枝炭作為燃料。

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