台灣特有重量單位「台斤」的歷史由來

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雖然早在七千年前,台灣島和中國大陸的土壤相接,生態互相平衡,但根據已有文字的信史記載,台灣這個島嶼和中國的文化接觸最早可追溯至一千多年前的李氏唐朝時代。但是歷經明朝與清代整治後,中間一度卻被日本發動戰爭佔據為殖民地,直到第二次世界大戰結束才又重新回歸我們中華民族的手中。

雖然日本僅僅佔據台灣島大約五十年時間,但是從日軍早期採取的血腥鎮壓,大量屠殺數十萬異議人士,到後期更強施日本皇民化教育,造成台灣各地方在光復後仍多少充斥日本習慣。例如在台灣傳統市場、茶業行普遍使用的「台斤」就是從日本軍國主義後流用至今的一個範例。

台灣島在日據時代由於需要將農作物大量運往日本,甚至是作為日本發動戰爭物資使用,因而模仿日本尺貫法,制定了與日本斤相同的台制「台斤」,方便當時眾多未受教育的台灣底層民眾進行換算。在中華民國光復台灣後,默許了已深入民間的台斤作為台灣地區的常用重量單位,而金門與馬祖由於未受日本殖民統治,因此仍使用中華民國官方制定的「市斤」。

斤,又稱司馬斤;兩,又稱司馬兩,兩者皆是自古流傳至今的傳統度量衡的質量與重量單位。起源於中國周代以前,再隨著文化思想傳承至朝鮮半島、日本、越南、馬來半島等地,實際質量隨著地方與時代都各有些微變化。現時多為傳統市場和商行(例如茶葉行)慣用的重量單位。

中國古代有個官職叫「司馬」,司馬主要掌管軍事,其中因為糧秣管理需要秤重,於是「司馬」就和重量單位扯上關係。中國自周代開始有重量單位:斤、兩、錢、分,因此稱為「司馬斤」、「司馬兩」等,計量的工具叫做「司馬秤」,這一標準也叫「司馬平制標識」。一司馬斤等於十六司馬兩,成語「半斤八兩」就是這麼來的。

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